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Es una enfermedad crónica de los pulmones.  Usamos nuestros pulmones para respirar, por lo tanto, el síntoma común de asma es la dificultad de respiración.  Personas con asma leve tendrán dificultad al respirar de vez en cuando.  Personas con asma severa tendrán dificultad de respirar más seguido.  Crónica es una palabra que quiere decir “que dura mucho tiempo” o “que sucede una y otra vez”.  Esto quiere decir que el asma siempre estará presente aun cuando la persona con asma respira relativamente normal.  El problema básico de las personas con asma se presenta cuando los músculos del árbol bronquial se cierran y las vías respiratorias se inflaman, reduciendo el flujo de aire. Sabemos mucho de  porque los tubos se bloquean y de lo que pasa en los pulmones. Usted puede obtener mas información en la sección Que ocurre en los pulmones con el asma.


¿PORQUÉ A LAS PERSONAS LES DA ASMA?

No sabemos porque a las personas les da asma. Sabemos que el asma se ve en las familias.  Otras enfermedades de  alergias, como fiebre de heno o eczema, también se ve en las familias de niños con asma.  A veces solo otras enfermedades de alergias y no-asma se ven en las familias de un niño con asma.

El asma no se contagia. No se puede “contagiar” como alguien que se contagia de un resfrió.  El asma no es una enfermedad “sicológica” y las personas no pueden desarrollar asma por “estrés” o “ansiedad/ preocupación”. No hay nada que una madre pueda hacer durante el embarazo que cause que su niño desarrolle asma.

Las causas son muchas por las cuales algunas personas les da asma y estas pueden suceder al mismo tiempo.  Primero, usualmente el asma o alergias que se ven en las familias son un riesgo genético. Segundo, la persona que tiene un riesgo genético y es expuesta a cosas del medio ambiente que causan alergias (como acáridos/ polvo, caspa de las mascotas o polen, para nombrar algunas) o tienen infecciones u otros contactos que aumentan la posibilidad de que el asma se desencadene (un riesgo del medio ambiente.)  Es esta combinación de riesgo genético y el medio ambiente que causa que el asma empiece. Muchas de las veces no hay manera de decidir cual es la combinación de factores que le causan a una persona en particular a tener asma. Hay algunas personas que tienen asma y no tienen un riesgo genético.  Algunas personas tienen asma aun cuando no han sido expuestas a cosas del medio ambiente que sabemos causan asma.  Tenemos mucho por aprender de por qué a las personas les da asma.